Μετά από πολλά χρόνια ανάπτυξης του project, το μεγαλύτερο αεροσκάφος στον κόσμο πραγματοποίησε την παρθενική πτήση του εχτές στην Καλιφόρνια των ΗΠΑ. Το Stratolaunch διαθέτει 6 κινητήρες, δύο ατράκτους και το μεγαλύτερο άνοιγμα φτερών στον κόσμο (117 μέτρα) και αποτελεί ένα από τα τελευταία projects που στήριξε δυναμικά ο πρόσφατα εκλιπών συνιδρυτής της Microsoft, Paul Allen.

Το Stratolaunch έμεινε στον αέρα για 2.5 ώρες, έπιασε μέγιστη ταχύτητα 190km και ανέβηκε σε υψόμετρο 5km, με τους πιλότους να αξιολογούν την απόδοση και τον χειρισμό του προτού επιστρέψουν πίσω στη βάση. Όπως ανέφερε ο Evan Thomas στο Associated Press,

Το αεροσκάφος προσφέρει εύκολη και ομαλή διαχείριση, με την απογείωση να γίνεται χωρίς κανένα πρόβλημα ή δυσκολία. Η πτήση ήταν απλά φανταστική!

Όπως ήταν αναμενόμενο, οι δηλώσεις των στελεχών της Stratolaunch Systems αφορούσαν αρκετά τον Paul Allen και το όραμα του για το συγκεκριμένο σκάφος. Ο στόχος είναι να χρησιμοποιηθεί ως "πλατφόρμα εκτόξευσης" πολλαπλών δορυφόρων, καθώς μπορεί θεωρητικά να σηκώσει 225 τόνους σε ύψος 10km και να υποβοηθήσει την εκτόξευση με τις δικές του τουρμπίνες.

Advertisements