up_icon
Space Science

Στοιχεία ζωής στην Αφροδίτη: Ερευνητές εντόπισαν φωσφίνη

14 Σεπτεμβρίου 2020 Techgear Team

Στοιχεία ζωής στην Αφροδίτη: Ερευνητές εντόπισαν φωσφίνη

Μια ομάδα Αμερικανών επιστημόνων ανακάλυψε στην Αφροδίτη μια πιθανή ένδειξη ζωής εκτός της Γης: στα πυκνά όξινα νέφη που καλύπτουν τον αφιλόξενο γείτονα του πλανήτη μας εντοπίστηκε ένα αέριο, η φωσφίνη, που υποδηλώνει ότι ενδέχεται να «κατοικείται» από μικρόβια.

Οι επιστήμονες δεν ανακάλυψαν πραγματικές μορφές ζωής. Σημείωσαν όμως ότι στη Γη η φωσφίνη παράγεται από βακτήρια τα οποία ευδοκιμούν σε περιβάλλοντα που στερούνται οξυγόνου. Σύμφωνα με το Αθηναϊκό Πρακτορείο, η διεθνής ομάδα εντόπισε για πρώτη φορά τη φωσφίνη χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο Τζέιμς Κλαρκ Μάξγουελ στη Χαβάη και επιβεβαίωσε την ανακάλυψη χρησιμοποιώντας το ραδιοτηλεσκόπιο Ατακάμα στη Χιλή.

«Ξαφνιάστηκα πολύ – έμεινα άναυδη», είπε η αστρονόμος Τζέιν Γκρέιβς του Πανεπιστημίου του Κάρντιφ, στην Ουαλία, η βασική συγγραφέας της μελέτης που δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό Nature Astronomy.

Η ύπαρξη εξωγήινης ζωής είναι εδώ και πολύ καιρό ένα από τα βασικά θέματα για τους επιστήμονες που χρησιμοποιούν ρομποτικά διαστημικά σκάφη και τηλεσκόπια στην αναζήτηση «βιοϋπογραφών» (έμμεσα σημάδια ζωής) σε άλλους πλανήτες και δορυφόρους στο Ηλιακό Σύστημα μας και πέρα από αυτό.

«Με όσα γνωρίζουμε σήμερα για την Αφροδίτη, η πιο εύλογη εξήγηση για την ύπαρξη φωσφίνης είναι, όσο εξωπραγματικό και αν ακούγεται, η ύπαρξη ζωής» στον πλανήτη, δήλωσε η μοριακή αστροφυσικός του MIT Κλάρα Σόουσα-Σίλβα.

«Πρέπει να τονίσω ότι η ζωή, ως εξήγηση για την ανακάλυψή μας, πρέπει να είναι όπως πάντα η έσχατη εξήγηση. Αυτό είναι σημαντικό γιατί, εάν πρόκειται για φωσφίνη και αν πρόκειται για ζωή, σημαίνει ότι δεν είμαστε μόνοι. Σημαίνει επίσης ότι η ίδια η ζωή πρέπει να είναι κάτι πολύ συνηθισμένο και πρέπει να υπάρχουν πολλοί άλλοι κατοικημένοι πλανήτες στον γαλαξία μας», πρόσθεσε.

Η φωσφίνη είναι μια ανόργανη χημική ένωση φώσφορου και υδρογόνου, υψηλής τοξικότητας για τον άνθρωπο.

Τα τηλεσκόπια, όπως αυτά που χρησιμοποιήθηκαν στη συγκεκριμένη έρευνα, βοηθούν τους επιστήμονες να μελετήσουν τη χημική σύσταση και άλλα χαρακτηριστικά των ουράνιων σωμάτων.

Για την ύπαρξη φωσφίνης στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης οι η Γκρέιβς και οι συνάδελφοί της εξέτασαν την πιθανότητα να προήλθε από άλλες, μη βιολογικές πηγές, όπως από ηφαίστεια, μετεωρίτες, κεραυνούς και άλλα χημικές αντιδράσεις. Καμία εξήγηση όμως δεν φαινόταν λογική. Η έρευνα συνεχίζεται προκειμένου να επιβεβαιωθεί η ύπαρξη ζωής ή να βρεθεί μια εναλλακτική εξήγηση.

Η Αφροδίτη είναι ο κοντινότερος γείτονας της Γης. Έχει παρόμοια δομή αλλά είναι ελαφρώς μικρότερη από τη Γη. Καλύπτεται από μια πυκνή, τοξική ατμόσφαιρα που παγιδεύει τη θερμότητα. Για τον λόγο αυτό η θερμοκρασία στην επιφάνειά της φτάνει τους 471°C, είναι δηλαδή τόσο υψηλή που λιώνει ο μόλυβδος.

«Μπορώ μόνο να εικάσω τι είδους ζωής μπορεί να επιβιώσει στην Αφροδίτη, αν πραγματικά υπάρχει ζωή εκεί. Καμία μορφή ζωής δεν θα επιβίωνε στην επιφάνειά της, επειδή είναι εντελώς αφιλόξενη ακόμη και για βιοχημείες εντελώς διαφορετικές από τη δική μας. Όμως πριν από πολύ καιρό, η Αφροδίτη ίσως να είχε ζωή στην επιφάνειά της, προτού κάποιο φαινόμενο του θερμοκηπίου να αφήσει το μεγαλύτερο μέρος του πλανήτη μη κατοικήσιμο», είπε η Σόουσα-Σίλβα.

Ορισμένοι επιστήμονες υποψιάζονταν ότι τα νέφη στην ανώτερη ατμόσφαιρα της Αφροδίτης, όπου η θερμοκρασία είναι ήπια (περίπου 30ºC) μπορεί να περιέχουν μικρόβια που αντέχουν στο ακραίο, όξινο περιβάλλον. Το βασικό συστατικό των νεφώσεων αυτών είναι, σε ποσοστό 90%, το θειικό οξύ. Τα μικρόβια της Γης δεν θα άντεχαν σε τέτοια οξύτητα.

«Αν πρόκειται για μικροοργανισμούς, τότε θα έπρεπε να έχουν πρόσβαση στο ηλιακό φως και σε νερό και ίσως να ζουν σε υγρά σταγονίδια ώστε να μην αφυδατώνονται, όμως θα χρειάζονταν κάποιον άγνωστο μηχανισμό για να προστατευθούν από τη διάβρωση των οξέων», εξήγησε η Γκρέιβς.

Στη Γη, οι μικροοργανισμοί σε αναερόβια περιβάλλοντα (οικοσυστήματα που δεν βασίζονται στο οξυγόνο) παράγουν φωσφίνη. Τέτοια περιβάλλοντα είναι οι μονάδες επεξεργασίας λυμάτων, τα έλη, οι ορυζώνες, οι βάλτοι καθώς και τα απόβλητα και η εντερική οδός πολλών ζώων.

Για την παραγωγή φωσφίνης, τα γήινα βακτήρια λαμβάνουν φώσφορο από ορυκτά ή βιολογικά υλικά και του προσθέτουν υδρογόνο.

«Κάναμε ό,τι καλύτερο μπορούσαμε για να εξηγήσουμε αυτήν την ανακάλυψη χωρίς να χρειάζεται να καταφύγουμε σε μια βιολογική διαδικασία. Με τις γνώσεις που έχουμε σήμερα για τη φωσφίνη, την Αφροδίτη και τη γεωχημεία, δεν μπορούμε να εξηγήσουμε την παρουσία φωσφίνης στα νέφη της Αφροδίτης. Αυτό δεν σημαίνει ότι υπάρχει ζωή. Σημαίνει μόνο ότι με κάποια εξωτική διαδικασία παράγεται φωσφίνη και ότι πρέπει να ξαναδούμε όσα γνωρίζουμε για την Αφροδίτη», τόνισε η Κλάρα Σόουσα-Σίλβα.

Το περιβάλλον της Αφροδίτης είναι ταυτόχρονο «εχθρικό» για τη φωσφίνη. Η επιφάνεια και η ατμόσφαιρά της περιλαμβάνουν οξυγονούχες ενώσεις που θα αντιδρούσαν πολύ γρήγορα με τη φωσφίνη και θα την κατέστρεφαν. «Κάτι πρέπει να δημιουργεί τη φωσφίνη στην Αφροδίτη, εξίσου γρήγορα με τον ρυθμό που καταστρέφεται», σχολίασε η Ανίτα Ρίτσαρντς, αστροφυσικός που συνεργάζεται με το Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ.

Στο παρελθόν, ρομποτικά σκάφη έχουν επισκεφθεί την Αφροδίτη αλλά τώρα ίσως χρειάζεται να οργανωθεί μια νέα αποστολή για να επιβεβαιώσει την ύπαρξη ζωής.

«Ευτυχώς, η Αφροδίτη είναι ακριβώς δίπλα μας. Μπορούμε, κυριολεκτικά, να πεταχτούμε μέχρι εκεί και να το ελέγξουμε», είπε η Σόουσα-Σίλβα.

[via NEWS247.gr]

Techgear Team

ΣΧΟΛΙΑ
read more

NASA: Εντυπωσιακό animation για την μελλοντική αποστολή επιστροφής δειγμάτων από τον Άρη

25 Νοεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Η προσοχή του κοινού είναι σαφέστατα στραμμένη τις τελευταίες ημέρες στην αποστολή Artemis I που θεωρητικά θα ανοίξει τον δρόμο για την επιστροφή της NASA με επανδρωμένο σκάφος στη Σελήνη το 2025. Ωστόσο, η ...

Artemis I: Εντυπωσιακές εικόνες από το ιστορικό πέρασμα του Orion από τη Σελήνη

23 Νοεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Πέρασε μία εβδομάδα από την απόλυτα επιτυχημένη εκτόξευση της αποστολής Artemis I με την βοήθεια του πανίσχυρου πυραύλου SLS (Space Launch System) και το μη - επανδρωμένο διαστημικό σκάφος - κάψουλα Orion έχει ...

Η NASA γράφει ιστορία επηρεάζοντας την τροχιά του αστεροειδή Δίμορφου

12 Οκτωβρίου 2022 Christos Elpidis

Μόλις δύο εβδομάδες ήταν αρκετές για να μάθουμε αν υπάρχει τρόπος να προστατευθεί η Γη από ενδεχόμενες μελλοντικές απειλές αστεροειδών. Σε μια ακόμη ιστορική στιγμή για την Ανθρωπότητα, η NASA επιβεβαίωσε πως η...

Libre Space Foundation: Ο Ελληνικός οργανισμός για δεύτερη φορά στο Διάστημα

09 Οκτωβρίου 2022 Techgear Team

Το πρωί του Σαββάτου 01 Οκτωβρίου 2022, στις 10:01 ώρα Ελλάδος, η αποστολή QUBIK του Οργανισμού Libre Space Foundation στέφθηκε με επιτυχία, καθώς οι δορυφόροι QUBIK-3 και QUBIK-4 τέθηκαν σε τροχιά με την ...

Tianwen-4: Η Κίνα ετοιμάζει διπλή αποστολή διαστημικών σκαφών σε Δία και Ουρανό για το 2030

28 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Η δραστηριότητα της Κίνας στο Διάστημα κρίνεται πολύ επιτυχημένη με βάση τα όσα έχουν πετύχει οι αποστολές Tianwen-1 (στον πλανήτη Άρη) και Chang’e-5 (στη Σελήνη), με αποτέλεσμα να έχει ανοίξει η όρεξη της CNSA...

Ιστορικό επίτευγμα: Η αποστολή DART προσέκρουσε με επιτυχία στον αστεροειδή Δίμορφο

27 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Με απόλυτη επιτυχία στέφθηκε η αποστολή DART της NASA πριν από μερικές ώρες, καθώς το probe κατέπεσε με ταχύτητα σχεδόν 24,000 km/h επάνω στον αστεροειδή Δίμορφο (ή Δίδυμο Β’) και πλέον οι ερευνητές θα ...

Αποστολή DART: Δείτε σε ζωντανή μετάδοση την πρόσκρουση στον αστεροειδή Δίμορφο

26 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Από πέρυσι το Νοέμβριο έχει ξεκινήσει το ταξίδι της αποστολής DART (Double Asteroid Redirection Test) με σκοπό να επιχειρηθεί για πρώτη φορά από τη NASA η δοκιμή αλλαγής της τροχιάς αστεροειδούς, κάτι που ίσως...

Ο Ποσειδώνας όπως δεν τον έχετε ξαναδει χάριν στην λήψη του James Webb Space Telescope

22 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Το James Webb Space Telescope δείχνει για άλλη μια φορά τις τρομερές δυνατότητές του στέλνοντας πίσω στη Γη την πρώτη φωτογραφία του Ποσειδώνα μετά από 33 χρόνια (σ.σ. είχε περάσει το Voyager 2 το 1989), η ...

Η Κίνα ανακάλυψε νέο ορυκτό στη Σελήνη που ίσως δώσει λύση στο ενεργειακό πρόβλημα

13 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Η αποστολή της Chang’e-5 της Κίνας στη Σελήνη έχει αρχίσει να αποδίδει καρπούς, καθώς κυκλοφορούν αναφορές πως η CNSA (η διαστημική υπηρεσία της χώρας) εντόπισε ένα νέο ορυκτό με κρυσταλλική δομή που θα ...

JWST: Εντόπισε για πρώτη φορά διοξείδιο του άνθρακα σε εξωπλανήτη

31 Αυγούστου 2022 Christos Elpidis

Η τεράστια επένδυση των $10 δισ. για το James Webb Space Telescope δεν έγινε μόνο για να παίρνουμε πολύ εντυπωσιακές εικόνες από τα βάθη του Σύμπαντος (και όχι μόνο). Το διαστημικό τηλεσκόπιο διαθέτει προηγμένα...

Loader
techgear_icon