up_icon
NASA Space

Dragonfly: Η αποστολή της NASA που θα αναζητήσει για ίχνη ζωής στον Τιτάνα

20 Αυγούστου 2021 Christos Elpidis

Dragonfly: Η αποστολή της NASA που θα αναζητήσει για ίχνη ζωής στον Τιτάνα

Το ενδιαφέρον της NASA για τους δορυφόρους του Δία και του Κρόνου έχει οδηγήσει τη διαστημική υπηρεσία των ΗΠΑ σε εκτεταμένες μελέτες για την πραγματοποίηση αποστολών μέσα στα επόμενα 10-20 χρόνια. Μία από αυτές τις αποστολές θα είναι και η Dragonfly, η οποία αν όλα πάνε σύμφωνα με το χρονοδιάγραμμα της θα ξεκινήσει το ταξίδι για τον Τιτάνα το 2026.

Ο δορυφόρος Τιτάνας είναι το μοναδικό μέρος στο Ηλιακό Σύστημα μας (πλην της Γης προφανώς) που διαθέτει πυκνή ατμόσφαιρα, ωκεανούς, λίμνες, βροχές και ποτάμια. Απλά αντί για νερό τρέχει σε αυτές υγρό μεθάνιο και αιθάνιο, γι’ αυτό οι ερευνητές υποθέτουν πως θα μπορούσαν να υπάρχουν μικροοργανισμοί που επιβιώνουν με διαφορετικές βιολογικές διεργασίες σε σύγκριση με τον πλανήτη μας.

nasa-dragonfly-1.jpg

Στόχος, λοιπόν, της αποστολής Dragonfly είναι να εξερευνήσει αυτόν τον μυστηριώδη κόσμο με τη βοήθεια ενός ρομποτικού ελικοπτέρου που θα μπορεί να κινηθεί μέσα σε αυτήν την πυκνή ατμόσφαιρα, είτε πετώντας για λίγα μέτρα είτε με άλματα από την επιφάνεια του Τιτάνα. Αν σας θυμίζει κάτι, αυτό είναι το Ingenuity που βρίσκεται ήδη στον πλανήτη Άρη, απλά το Dragonfly θα είναι αρκετά μεγαλύτερο και καλύτερα εξοπλισμένο.

Οι ερευνητές της NASA έχουν ήδη εντοπίσει ορισμένες πιθανές ενδείξεις προβιοτικών στοιχείων (π.χ. οργανικές ενώσεις και μόρια που θα μπορούσαν να υπάρχουν στη νεαρή Γη) και το Dragonfly θα εξετάσει αν οι συνθήκες είναι κατάλληλες στον Τιτάνα για να υποστηριχθεί η ζωή μελετώντας πως η ατμόσφαιρα αλληλεπιδρά με την επιφάνεια και αν υπάρχουν μίξεις νερού με οργανικά στοιχεία. Παρότι θα ψάξουν και για ίχνη πρότερης ζωής, οι ερευνητές αντιμετωπίζουν τον Τιτάνα περισσότερο ως έναν αρχέγονο κόσμο που ίσως κάποτε ευδοκιμήσει για να υποστηρίξει τη ζωή, έστω και σε διαφορετική μορφή απ’ ό,τι στη Γη.

Αν και βρισκόμαστε αρκετά μακριά από την υλοποίηση της αποστολής Dragonfly, οι ερευνητές της NASA έχουν καταλήξει στις περιοχές όπου θα κινηθεί το ελικόπτερο διότι θεωρούν πως σε αυτές είναι μεγαλύτερες οι πιθανότητες να λάβουν απαντήσεις. Το Dragonfly θα προσγειωθεί αρχικά ανάμεσα στις δίνες κοντά στον ισημερινό του Τιτάνα, απ’ όπου θα συλλέξει δείγματα και στη συνέχεια θα ψάξει για δείγματα πάγου στις αυλακώσεις τους. Θα παραμένει σε κάθε τοποθεσία για 1 ολόκληρη “Τιτάνια ημέρα”, δηλαδή περίπου 16 ημέρες Γης, προτού προχωρήσει στην επόμενη τοποθεσία και καταλήξει στον Selk Crater για να αναζητήσει ίχνη νερού αναμεμιγμένου με οργανικές ενώσεις τις επιφάνειας του δορυφόρου. 

nasa-dragonfly.jpg

Όπως σημειώνει ο Alex Hayes, εκ των συντακτών της μελέτης για το Dragonfly,

Ο Τιτάνας αντιπροσωπεύει μια ουτοπία για τους εξερευνητές. Οι επιστημονικές ερωτήσεις που έχουμε για τον Τιτάνα καλύπτουν ένα μεγάλο εύρος διότι δεν γνωρίζουμε και πολλά για όσα συμβαίνουν στην επιφάνεια του. Για κάθε ερώτηση που απάντησε η αποστολή Cassini κατά την εξερεύνηση του Τιτάνα από θέση τροχιάς γύρω από τον Κρόνο, γεννήθηκαν τουλάχιστον άλλες 10 καινούργιες!

Αν όλα πάνε καλά, η αποστολή Dragonfly θα εκτοξευθεί το 2026 και θα φτάσει στον Τιτάνα το 2034.

*Ακολουθήστε το Techgear.gr στο Google News για να ενημερώνεστε άμεσα για όλα τα νέα άρθρα! Όσοι χρησιμοποιείτε υπηρεσία RSS (π.χ. Feedly), μπορείτε να προσθέσετε το techgear.gr στη λίστα σας με αντιγραφή και επικόλληση της διεύθυνσης https://www.techgear.gr/feed στο αντίστοιχο πεδίο της υπηρεσίας σας. Αν προτιμάτε το Twitter, θα μας βρείτε στο προφίλ @techgeargr.

[via]

Christos Elpidis

Το ταξίδι ξεκίνησε από έναν Atari ST 520 στα '80s για μια μακρά περίοδο καψίματος στο gaming με το Kick Off 2 (αν είχε eSports τότε θα ήμουν εκατομμυριούχος...) και τα κλασικά adventures. Μετά ήρθαν τα PCs, το Internet, τα MP3s, τα Mac, τα κινητά, τα smartphones και όλα τα μαραφέτια που ορίζουν την καθημερινότητα μας σήμερα.

Για όλα αυτά τα λέμε τα τελευταία 10 χρόνια μέσα από το Techgear.gr! Θα με βρείτε σε Twitter, Instagram και φυσικά στη Darkpony Digital!

ΣΧΟΛΙΑ
read more

Earendel: Αυτό είναι το πιο μακρινό αστέρι που έχουμε δει ποτέ

31 Μαρτίου 2022 Christos Elpidis

Μπορεί το James Webb Space Telescope να είναι το νέο πανίσχυρο «παιχνίδι» της NASA, αλλά μέχρι να αρχίσει να φέρνει πίσω αποτελέσματα θα χρειαστεί να περάσουν μερικοί μήνες. Για την ώρα, όμως, το ταπεινό Hubble...

NASA: Εντυπωσιακές εικόνες από το νέο σύστημα εκτόξευσης πυραύλων

21 Μαρτίου 2022 Christos Elpidis

Το μεγάλο στοίχημα της NASA για την επιστροφή στη Σελήνη περνά από την επιτυχημένη λειτουργία του νέου συστήματος εκτόξευσης πυραύλων SLS (Space Launch System), το οποίο αποκάλυψε η διαστημική υπηρεσία στο ...

NASA: Φωτογράφισε για πρώτη φορά την επιφάνεια της Αφροδίτης [Video]

20 Φεβρουαρίου 2022 Christos Elpidis

Το διαστημικό σκάφος Parker Solar Probe σχεδιάστηκε από τη NASA με σκοπό να μελετήσει τον Ήλιο και μάλιστα πέρυσι τον Απρίλιο σημείωσε την ιστορική επιτυχία να «αγγίξει» την κορόνα του αστέρα μας. Παρόλα αυτά, ...

JWST: Πρώτες εικόνες και...selfie από το διαστημικό τηλεσκόπιο

14 Φεβρουαρίου 2022 Christos Elpidis

Συνεχίζονται τα πολύ σημαντικά επιτεύγματα από πλευράς NASA σχετικά με τη λειτουργία του James Webb Space Telescope, καθώς το τελευταίο απέστειλε τις πρώτες εικόνες και μια…selfie από το σημείο L2 όπου θα ...

James Webb Space Telescope: Έφτασε επιτυχώς στον τελικό προορισμό του

25 Ιανουαρίου 2022 Christos Elpidis

Το ταξίδι του James Webb Space Telescope (JWST) έφτασε στο τέλος του, καθώς το διαστημικό τηλεσκόπιο έφτασε μετά από 30 ημέρες στο σημείο Lagrange 2 (L2) σε απόσταση 1.5 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη. Σε ...

James Webb Space Telescope: Ξεδίπλωσε με επιτυχία την ηλιακή ασπίδα του

02 Ιανουαρίου 2022 Christos Elpidis

Η επιτυχημένη εκτόξευση του James Webb Space Telescope ανήμερα των Χριστουγέννων ήταν μόνο το πρώτο από τα πολλά βήματα που θα πρέπει να ολοκληρωθούν με επιτυχία έως ότου φτάσει στη θέση Lagrange L2 για να ...

James Webb Space Telescope: Παρακολουθήστε live την ιστορική εκτόξευση

25 Δεκεμβρίου 2021 Christos Elpidis

Η μεγάλη στιγμή πλησιάζει! Σίγουρα οι περισσότεροι έχετε ήδη στρογγυλοκαθίσει στο εορταστικό τραπέζι ανήμερα των Χριστουγέννων όπου καλό θα είναι να έχετε απομακρυσμένα τα smartphones / tablets για να ...

James Webb Space Telescope: Αύριο στις 14:20 η εκτόξευση του πανίσχυρου τηλεσκοπίου

24 Δεκεμβρίου 2021 Christos Elpidis

Μετά από πολλά χρόνια ανάπτυξης του project, πολλαπλές αναβολές στην υλοποίηση και, εσχάτως, ακυρώσεις των προγραμματισμένων εκτοξεύσεων, η NASA είναι έτοιμη να ξεκινήσει επιτέλους την αποστολή του περίφημου ...

Ιστορικό επίτευγμα: Η Ανθρωπότητα «άγγιξε» για πρώτη φορά τον Ήλιο

15 Δεκεμβρίου 2021 Christos Elpidis

Ακόμη ένα σημαντικό ορόσημο για τη NASA και την ανθρωπότητα γενικότερα, καθώς η διαστημική υπηρεσία ανακοίνωσε πως “αγγίξαμε” για πρώτη φορά τον Ήλιο με τη βοήθεια του διαστημικού σκάφους Parker Solar Probe. ...

NASA: Το DART ξεκίνησε το ταξίδι για να «προσκρούσει» στον αστεροειδή Δίδυμο Β

24 Νοεμβρίου 2021 Christos Elpidis

Τέσσερα χρόνια μετά την παρουσίαση της αποστολής DART (Double Asteroid Redirection Test), η NASA προχώρησε σήμερα το πρωί στην πρώτη δοκιμή του διαστημικού σκάφους που θεωρητικά κάποτε ίσως καταφέρει να ...

Loader
techgear_icon