up_icon
NASA Space

Dragonfly: Η αποστολή της NASA που θα αναζητήσει για ίχνη ζωής στον Τιτάνα

20 Αυγούστου 2021 Christos Elpidis

Dragonfly: Η αποστολή της NASA που θα αναζητήσει για ίχνη ζωής στον Τιτάνα

Το ενδιαφέρον της NASA για τους δορυφόρους του Δία και του Κρόνου έχει οδηγήσει τη διαστημική υπηρεσία των ΗΠΑ σε εκτεταμένες μελέτες για την πραγματοποίηση αποστολών μέσα στα επόμενα 10-20 χρόνια. Μία από αυτές τις αποστολές θα είναι και η Dragonfly, η οποία αν όλα πάνε σύμφωνα με το χρονοδιάγραμμα της θα ξεκινήσει το ταξίδι για τον Τιτάνα το 2026.

Ο δορυφόρος Τιτάνας είναι το μοναδικό μέρος στο Ηλιακό Σύστημα μας (πλην της Γης προφανώς) που διαθέτει πυκνή ατμόσφαιρα, ωκεανούς, λίμνες, βροχές και ποτάμια. Απλά αντί για νερό τρέχει σε αυτές υγρό μεθάνιο και αιθάνιο, γι’ αυτό οι ερευνητές υποθέτουν πως θα μπορούσαν να υπάρχουν μικροοργανισμοί που επιβιώνουν με διαφορετικές βιολογικές διεργασίες σε σύγκριση με τον πλανήτη μας.

nasa-dragonfly-1.jpg

Στόχος, λοιπόν, της αποστολής Dragonfly είναι να εξερευνήσει αυτόν τον μυστηριώδη κόσμο με τη βοήθεια ενός ρομποτικού ελικοπτέρου που θα μπορεί να κινηθεί μέσα σε αυτήν την πυκνή ατμόσφαιρα, είτε πετώντας για λίγα μέτρα είτε με άλματα από την επιφάνεια του Τιτάνα. Αν σας θυμίζει κάτι, αυτό είναι το Ingenuity που βρίσκεται ήδη στον πλανήτη Άρη, απλά το Dragonfly θα είναι αρκετά μεγαλύτερο και καλύτερα εξοπλισμένο.

Οι ερευνητές της NASA έχουν ήδη εντοπίσει ορισμένες πιθανές ενδείξεις προβιοτικών στοιχείων (π.χ. οργανικές ενώσεις και μόρια που θα μπορούσαν να υπάρχουν στη νεαρή Γη) και το Dragonfly θα εξετάσει αν οι συνθήκες είναι κατάλληλες στον Τιτάνα για να υποστηριχθεί η ζωή μελετώντας πως η ατμόσφαιρα αλληλεπιδρά με την επιφάνεια και αν υπάρχουν μίξεις νερού με οργανικά στοιχεία. Παρότι θα ψάξουν και για ίχνη πρότερης ζωής, οι ερευνητές αντιμετωπίζουν τον Τιτάνα περισσότερο ως έναν αρχέγονο κόσμο που ίσως κάποτε ευδοκιμήσει για να υποστηρίξει τη ζωή, έστω και σε διαφορετική μορφή απ’ ό,τι στη Γη.

Αν και βρισκόμαστε αρκετά μακριά από την υλοποίηση της αποστολής Dragonfly, οι ερευνητές της NASA έχουν καταλήξει στις περιοχές όπου θα κινηθεί το ελικόπτερο διότι θεωρούν πως σε αυτές είναι μεγαλύτερες οι πιθανότητες να λάβουν απαντήσεις. Το Dragonfly θα προσγειωθεί αρχικά ανάμεσα στις δίνες κοντά στον ισημερινό του Τιτάνα, απ’ όπου θα συλλέξει δείγματα και στη συνέχεια θα ψάξει για δείγματα πάγου στις αυλακώσεις τους. Θα παραμένει σε κάθε τοποθεσία για 1 ολόκληρη “Τιτάνια ημέρα”, δηλαδή περίπου 16 ημέρες Γης, προτού προχωρήσει στην επόμενη τοποθεσία και καταλήξει στον Selk Crater για να αναζητήσει ίχνη νερού αναμεμιγμένου με οργανικές ενώσεις τις επιφάνειας του δορυφόρου. 

nasa-dragonfly.jpg

Όπως σημειώνει ο Alex Hayes, εκ των συντακτών της μελέτης για το Dragonfly,

Ο Τιτάνας αντιπροσωπεύει μια ουτοπία για τους εξερευνητές. Οι επιστημονικές ερωτήσεις που έχουμε για τον Τιτάνα καλύπτουν ένα μεγάλο εύρος διότι δεν γνωρίζουμε και πολλά για όσα συμβαίνουν στην επιφάνεια του. Για κάθε ερώτηση που απάντησε η αποστολή Cassini κατά την εξερεύνηση του Τιτάνα από θέση τροχιάς γύρω από τον Κρόνο, γεννήθηκαν τουλάχιστον άλλες 10 καινούργιες!

Αν όλα πάνε καλά, η αποστολή Dragonfly θα εκτοξευθεί το 2026 και θα φτάσει στον Τιτάνα το 2034.

*Ακολουθήστε το Techgear.gr στο Google News για να ενημερώνεστε άμεσα για όλα τα νέα άρθρα! Όσοι χρησιμοποιείτε υπηρεσία RSS (π.χ. Feedly), μπορείτε να προσθέσετε το techgear.gr στη λίστα σας με αντιγραφή και επικόλληση της διεύθυνσης https://www.techgear.gr/feed στο αντίστοιχο πεδίο της υπηρεσίας σας. Αν προτιμάτε το Twitter, θα μας βρείτε στο προφίλ @techgeargr.

[via]

Christos Elpidis

Το ταξίδι ξεκίνησε από έναν Atari ST 520 στα '80s για μια μακρά περίοδο καψίματος στο gaming με το Kick Off 2 (αν είχε eSports τότε θα ήμουν εκατομμυριούχος...) και τα κλασικά adventures. Μετά ήρθαν τα PCs, το Internet, τα MP3s, τα Mac, τα κινητά, τα smartphones και όλα τα μαραφέτια που ορίζουν την καθημερινότητα μας σήμερα.

Για όλα αυτά τα λέμε τα τελευταία 10 χρόνια μέσα από το Techgear.gr! Θα με βρείτε σε Twitter, Instagram και φυσικά στη Darkpony Digital!

ΣΧΟΛΙΑ
read more

NASA: Εντυπωσιακό animation για την μελλοντική αποστολή επιστροφής δειγμάτων από τον Άρη

25 Νοεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Η προσοχή του κοινού είναι σαφέστατα στραμμένη τις τελευταίες ημέρες στην αποστολή Artemis I που θεωρητικά θα ανοίξει τον δρόμο για την επιστροφή της NASA με επανδρωμένο σκάφος στη Σελήνη το 2025. Ωστόσο, η ...

Artemis I: Εντυπωσιακές εικόνες από το ιστορικό πέρασμα του Orion από τη Σελήνη

23 Νοεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Πέρασε μία εβδομάδα από την απόλυτα επιτυχημένη εκτόξευση της αποστολής Artemis I με την βοήθεια του πανίσχυρου πυραύλου SLS (Space Launch System) και το μη - επανδρωμένο διαστημικό σκάφος - κάψουλα Orion έχει ...

Η NASA γράφει ιστορία επηρεάζοντας την τροχιά του αστεροειδή Δίμορφου

12 Οκτωβρίου 2022 Christos Elpidis

Μόλις δύο εβδομάδες ήταν αρκετές για να μάθουμε αν υπάρχει τρόπος να προστατευθεί η Γη από ενδεχόμενες μελλοντικές απειλές αστεροειδών. Σε μια ακόμη ιστορική στιγμή για την Ανθρωπότητα, η NASA επιβεβαίωσε πως η...

Ιστορικό επίτευγμα: Η αποστολή DART προσέκρουσε με επιτυχία στον αστεροειδή Δίμορφο

27 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Με απόλυτη επιτυχία στέφθηκε η αποστολή DART της NASA πριν από μερικές ώρες, καθώς το probe κατέπεσε με ταχύτητα σχεδόν 24,000 km/h επάνω στον αστεροειδή Δίμορφο (ή Δίδυμο Β’) και πλέον οι ερευνητές θα ...

Αποστολή DART: Δείτε σε ζωντανή μετάδοση την πρόσκρουση στον αστεροειδή Δίμορφο

26 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Από πέρυσι το Νοέμβριο έχει ξεκινήσει το ταξίδι της αποστολής DART (Double Asteroid Redirection Test) με σκοπό να επιχειρηθεί για πρώτη φορά από τη NASA η δοκιμή αλλαγής της τροχιάς αστεροειδούς, κάτι που ίσως...

Ο Ποσειδώνας όπως δεν τον έχετε ξαναδει χάριν στην λήψη του James Webb Space Telescope

22 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Το James Webb Space Telescope δείχνει για άλλη μια φορά τις τρομερές δυνατότητές του στέλνοντας πίσω στη Γη την πρώτη φωτογραφία του Ποσειδώνα μετά από 33 χρόνια (σ.σ. είχε περάσει το Voyager 2 το 1989), η ...

JWST: Εντόπισε για πρώτη φορά διοξείδιο του άνθρακα σε εξωπλανήτη

31 Αυγούστου 2022 Christos Elpidis

Η τεράστια επένδυση των $10 δισ. για το James Webb Space Telescope δεν έγινε μόνο για να παίρνουμε πολύ εντυπωσιακές εικόνες από τα βάθη του Σύμπαντος (και όχι μόνο). Το διαστημικό τηλεσκόπιο διαθέτει προηγμένα...

Artemis I: Όλα όσα θέλεις να γνωρίζεις για την επιστροφή στη Σελήνη

25 Αυγούστου 2022 Christos Elpidis

Πλησιάζουν οι ημέρες για την εκτόξευση της μη επανδρωμένης αποστολής Artemis I, η οποία θα είναι ουσιαστικά η πρώτη δοκιμή της NASA για τον γιγαντιαίο πύραυλο SLS (Space Launch System) που θα μεταφέρει ...

Ο πλανήτης Δίας όπως δεν τον έχετε ξαναδεί μέσα από τις νέες εικόνες του JWST

22 Αυγούστου 2022 Christos Elpidis

Είναι δεδομένο ότι το James Webb Space Telescope θα μας δώσει την ευκαιρία να κοιτάξουμε με ανεπανάληπτη καθαρότητα στα βάθη του Σύμπαντος, αλλά ταυτόχρονα το διαστημικό τηλεσκόπιο χρησιμοποιεί τα όργανα και ...

Η NASA θέλει νέους επεξεργαστές για τις μελλοντικές αποστολές στο Διάστημα

18 Αυγούστου 2022 Christos Elpidis

Παρά τις σπουδαίες εξελίξεις στις διαστημικές αποστολές τα τελευταία χρόνια, η NASA εξακολουθεί να χρησιμοποιεί τους ίδιους υπολογιστές εδώ και περίπου 3 δεκαετίες για την υποστήριξη τους! Αυτό θα αλλάξει ...

Loader
techgear_icon