up_icon
Space

NASA: Δύο ανακαλύψεις "δείχνουν" ζωή στον Άρη

08 Ιουνίου 2018 Kyriakos Ananiadis

NASA: Δύο ανακαλύψεις "δείχνουν" ζωή στον Άρη

Η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) δεν βρήκε ίχνη αρχαίας ή σύγχρονης μικροβιακής ζωής στον 'Αρη, αλλά έκανε δύο ανακαλύψεις που φέρνουν πιο κοντά αυτή την πιθανότητα στο μέλλον -αν και χωρίς ακόμη να διαβαίνουν το κατώφλι της βεβαιότητας.

Αδιάσειστα στοιχεία που επιβεβαιώνουν για πρώτη φορά πέραν πάσης αμφιβολίας την παρουσία οργανικών ουσιών στο έδαφος του 'Αρη, έφερε στο φως το αμερικανικό ρόβερ Curiosity. Εκτός από την οργανική ύλη, επιβεβαιώθηκε ακόμη ότι όχι μόνο μια βασική οργανική χημική ένωση, το μεθάνιο, υπάρχει στην αρειανή ατμόσφαιρα, πιθανότατα προερχόμενο από κάποια άγνωστη πηγή στην επιφάνεια ή στο υπέδαφος του πλανήτη, αλλά επίσης εμφανίζει έντονες εποχικές διακυμάνσεις.

Οι δύο αλληλένδετες ανακαλύψεις, που παρουσιάσθηκαν σε δύο ξεχωριστές δημοσιεύσεις στο περιοδικό "Science", κρίνονται ιδιαίτερα σημαντικές στο πεδίο της αστροβιολογίας, δηλαδή της πιθανότητας ανακάλυψης ζωής πέραν της Γης, γι' αυτό η NASA θεώρησε σκόπιμο να τις προβάλει διοργανώνοντας σχετική συνέντευξη Τύπου. Η συνδυασμένη παρουσία οργανικών ουσιών στο έδαφος και μεθανίου στην ατμόσφαιρα αυξάνουν τις πιθανότητες για ύπαρξη αρχαίων μικροοργανισμών στον 'Αρη.

Η συλλογή δειγμάτων που έκανε το γεωτρύπανο του ρόβερ από ιλυόλιθους (πετρώματα από λάσπη) στον κρατήρα Γκέιλ και η ανάλυσή τους στη συνέχεια από το επιστημονικό όργανο SAM (Sample Analysis at Mars) του Curiosity, αποκάλυψε μια σειρά από διαφορετικά οργανικά μόρια, δηλαδή με βάση τον άνθρακα.

Οι πρώτες ενδείξεις του Curiosity

Το 2015 είχαν υπάρξει οι πρώτες ενδείξεις από το Curiosity για περιορισμένες ποσότητες οργανικών ουσιών στον 'Αρη, αλλά παρέμεναν ορισμένες αμφιβολίες. Αυτή τη φορά, τα νέα δείγματα από δύο σημεία του ίδιου κρατήρα, που πιστεύεται ότι έχουν ηλικία περίπου τριών δισεκατομμυρίων ετών, έφεραν στο φως βέβαια στοιχεία για την παρουσία αρκετών οργανικών ουσιών, ορισμένες από τις οποίες είναι πτητικές.

Μερικές τέτοιες ουσίες, οι οποίες έχουν επίσης βρεθεί στη Γη, είναι το θειοφαίνιο, το μεθυλθειοφαίνιο, η μεθανοθειόλη και το διμεθυλοσουλφίδιο. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι αυτά τα μόρια αποτελούν τμήματα άλλων μεγαλύτερων οργανικών μορίων που υπήρχαν στον 'Αρη. Τόνισαν όμως ότι προς το παρόν δεν μπορούν να γνωρίζουν αν η προέλευση αυτής της οργανικής ύλης είναι βιολογική, γεωλογική ή μετεωριτική, αλλά δεν αποκλείουν την πρώτη περίπτωση.

Όσον αφορά το μεθάνιο της αρειανής ατμόσφαιρας, οι μετρήσεις δείχνουν σημαντικές εποχικές διακυμάνσεις στις συγκεντρώσεις του. Στο παρελθόν είχαν ανιχνευθεί μικρές ποσότητες μεθανίου στον γειτονικό πλανήτη και η προέλευσή του αποτέλεσε πηγή έντονης διαμάχης. Στη Γη το μεγαλύτερο μέρος του μεθανίου έχει βιολογική προέλευση (από μικροοργανισμούς), αλλά για το αρειανό μεθάνιο είχαν προταθεί και άλλες αβιοτικές εξηγήσεις, όπως η διαστημική προέλευσή του.

Τα επίπεδα μεθανίου στον κόκκινο πλανήτη

Τα νέα στοιχεία προέρχονται από ατμοσφαιρικές μετρήσεις στη διάρκεια τριών αρειανών ετών (55 γήινων μηνών) που έκανε το Curiosity. Αποκαλύπτεται για πρώτη φορά ότι τα επίπεδα μεθανίου στον «κόκκινο πλανήτη» εμφανίζουν ένα έντονα εποχικό κύκλο, που κυμαίνεται από 0,24 έως 0,65 μέρη ανά δισεκατομμύριο (ppb). Η μεγαλύτερη συγκέντρωση καταγράφεται κάθε χρόνο προς το τέλος του καλοκαιριού στο βόρειο ημισφαίριο του 'Αρη.

Οι επιστήμονες αποκλείουν πλέον διάφορες πιθανές πηγές προέλευσης του μεθανίου. Θεωρούν πιθανό ότι μεγάλες ποσότητες αυτού του αερίου εγκλωβίζονται και αποθηκεύονται στο αρειανό υπέδαφος σε κρυστάλλους με βάση το νερό, που λέγονται ενώσεις εγκλεισμού ή κλαθράτες. Σύμφωνα με αυτή τη θεωρία, οι εποχικές αλλαγές στην θερμοκρασία του πλανήτη πιθανώς προκαλούν τις αυξομειώσεις στην απελευθέρωση του μεθανίου στην αρειανή ατμόσφαιρα. Σε κάθε περίπτωση, θα καταβληθεί περαιτέρω προσπάθεια για να κατανοηθεί ο κύκλος του μεθανίου στον 'Αρη.

Η βέβαιη πλέον ανίχνευση οργανικών μορίων και μεθανίου στον 'Αρη αυξάνει τις πιθανότητες ο γειτονικός πλανήτης κάποτε να φιλοξενούσε ζωή. Το Curiosity είχε δείξει από το 2014 ότι ο κρατήρας Γκέιλ διέθετε συνθήκες κατάλληλες για ζωή πριν περίπου 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια, συμπτωματικά σε μια εποχή που η ζωή στη Γη είχε αρχίσει να αναπτύσσεται με μορφή μικροοργανισμών.

Ήταν κάποτε οι Αρειανοί

Συνεπώς, παρόλο που ακόμη δεν υπάρχουν αποδείξεις, δεν είναι απίθανο να υπήρχε τότε κάποια μορφή ζωής και στον 'Αρη, εφόσον είναι πλέον δεδομένο, μετά τα νέα ευρήματα, ότι οργανικές ουσίες υπήρχαν στο έδαφός του εκείνη την μακρινή εποχή.

Η ζωή στη Γη χρησιμοποιεί και παράγει τέσσερα βασικά είδη οργανικών ουσιών: υδατάνθρακες, λιπίδια, πρωτεΐνες και νουκλεϊκά οξέα. Καθένα από αυτά αποτελείται από μικρότερα οργανικά μόρια, όπως τα σάκχαρα, τα αμινοξέα και τα νουκλεοτίδια. Κάνοντας την υπόθεση ότι η (υποθετική) αρειανή ζωή δεν θα διέφερε ιδιαίτερα από τη γήινη, οι επιστήμονες εστιάζουν πλέον την προσοχή τους στην εύρεση αυτών των θεμελιωδών λίθων της ζωής στον 'Αρη.

Η NASA έκανε γνωστό ότι το Curiosity που είχε σταματήσει τις γεωτρήσεις και τη συλλογή δειγμάτων τον Οκτώβριο του 2016 εξαιτίας ενός μηχανικού προβλήματος, μόλις άρχισε πάλι το έργο του. Το σκληροτράχηλο επιστημονικό ρόβερ, που έφθασε στον 'Αρη τον Αύγουστο του 2012, συνεχίζει να ανεβαίνει αργά αλλά σταθερά στο Όρος Σαρπ, ένα βουνό ύψους περίπου 5.000 μέτρων στο κέντρο του κρατήρα Γκέιλ.

[via NEWS247.gr]

Kyriakos Ananiadis

ΣΧΟΛΙΑ
read more

NASA: Εντυπωσιακό animation για την μελλοντική αποστολή επιστροφής δειγμάτων από τον Άρη

25 Νοεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Η προσοχή του κοινού είναι σαφέστατα στραμμένη τις τελευταίες ημέρες στην αποστολή Artemis I που θεωρητικά θα ανοίξει τον δρόμο για την επιστροφή της NASA με επανδρωμένο σκάφος στη Σελήνη το 2025. Ωστόσο, η ...

Artemis I: Εντυπωσιακές εικόνες από το ιστορικό πέρασμα του Orion από τη Σελήνη

23 Νοεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Πέρασε μία εβδομάδα από την απόλυτα επιτυχημένη εκτόξευση της αποστολής Artemis I με την βοήθεια του πανίσχυρου πυραύλου SLS (Space Launch System) και το μη - επανδρωμένο διαστημικό σκάφος - κάψουλα Orion έχει ...

Η NASA γράφει ιστορία επηρεάζοντας την τροχιά του αστεροειδή Δίμορφου

12 Οκτωβρίου 2022 Christos Elpidis

Μόλις δύο εβδομάδες ήταν αρκετές για να μάθουμε αν υπάρχει τρόπος να προστατευθεί η Γη από ενδεχόμενες μελλοντικές απειλές αστεροειδών. Σε μια ακόμη ιστορική στιγμή για την Ανθρωπότητα, η NASA επιβεβαίωσε πως η...

Libre Space Foundation: Ο Ελληνικός οργανισμός για δεύτερη φορά στο Διάστημα

09 Οκτωβρίου 2022 Techgear Team

Το πρωί του Σαββάτου 01 Οκτωβρίου 2022, στις 10:01 ώρα Ελλάδος, η αποστολή QUBIK του Οργανισμού Libre Space Foundation στέφθηκε με επιτυχία, καθώς οι δορυφόροι QUBIK-3 και QUBIK-4 τέθηκαν σε τροχιά με την ...

Tianwen-4: Η Κίνα ετοιμάζει διπλή αποστολή διαστημικών σκαφών σε Δία και Ουρανό για το 2030

28 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Η δραστηριότητα της Κίνας στο Διάστημα κρίνεται πολύ επιτυχημένη με βάση τα όσα έχουν πετύχει οι αποστολές Tianwen-1 (στον πλανήτη Άρη) και Chang’e-5 (στη Σελήνη), με αποτέλεσμα να έχει ανοίξει η όρεξη της CNSA...

Ιστορικό επίτευγμα: Η αποστολή DART προσέκρουσε με επιτυχία στον αστεροειδή Δίμορφο

27 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Με απόλυτη επιτυχία στέφθηκε η αποστολή DART της NASA πριν από μερικές ώρες, καθώς το probe κατέπεσε με ταχύτητα σχεδόν 24,000 km/h επάνω στον αστεροειδή Δίμορφο (ή Δίδυμο Β’) και πλέον οι ερευνητές θα ...

Αποστολή DART: Δείτε σε ζωντανή μετάδοση την πρόσκρουση στον αστεροειδή Δίμορφο

26 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Από πέρυσι το Νοέμβριο έχει ξεκινήσει το ταξίδι της αποστολής DART (Double Asteroid Redirection Test) με σκοπό να επιχειρηθεί για πρώτη φορά από τη NASA η δοκιμή αλλαγής της τροχιάς αστεροειδούς, κάτι που ίσως...

Ο Ποσειδώνας όπως δεν τον έχετε ξαναδει χάριν στην λήψη του James Webb Space Telescope

22 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Το James Webb Space Telescope δείχνει για άλλη μια φορά τις τρομερές δυνατότητές του στέλνοντας πίσω στη Γη την πρώτη φωτογραφία του Ποσειδώνα μετά από 33 χρόνια (σ.σ. είχε περάσει το Voyager 2 το 1989), η ...

Η Κίνα ανακάλυψε νέο ορυκτό στη Σελήνη που ίσως δώσει λύση στο ενεργειακό πρόβλημα

13 Σεπτεμβρίου 2022 Christos Elpidis

Η αποστολή της Chang’e-5 της Κίνας στη Σελήνη έχει αρχίσει να αποδίδει καρπούς, καθώς κυκλοφορούν αναφορές πως η CNSA (η διαστημική υπηρεσία της χώρας) εντόπισε ένα νέο ορυκτό με κρυσταλλική δομή που θα ...

JWST: Εντόπισε για πρώτη φορά διοξείδιο του άνθρακα σε εξωπλανήτη

31 Αυγούστου 2022 Christos Elpidis

Η τεράστια επένδυση των $10 δισ. για το James Webb Space Telescope δεν έγινε μόνο για να παίρνουμε πολύ εντυπωσιακές εικόνες από τα βάθη του Σύμπαντος (και όχι μόνο). Το διαστημικό τηλεσκόπιο διαθέτει προηγμένα...

Loader
techgear_icon